Immunizations Letter to Pastors and Principals

This policy has been rescinded. Find updated information here.

Mensaje escrito del Obispo en español

Dear Pastors, Principals, and Parents,

We hope this letter finds you well and taking some time to renew yourselves in these days of summer. Today, we write to you about the immunization policy for our Catholic schools in the Diocese of Wichita.

As you know, this policy has been in place for several years. In this current policy, we require the same immunizations that are required for public schools of the State of Kansas.  The State allows for two exemptions to their policy, medical and religious. Unlike the public schools, however, in the past, we have only accepted medical exemptions based on the interpretation that in order to receive a religious exemption, the child must adhere or belong to a religious denomination that opposes immunizations. Since the Catholic Church is not opposed to immunizations and in fact supports their use in order to promote the common good and health of the individual and the community, it has always been understood here that Catholics would not qualify for that exemption.

Over the past year we have reviewed this policy time and time again. This past spring we did share with our school leadership teams that the policy would continue as was written and we realize that you have probably communicated this on to your families. While it was with confidence that we published the directive, both of us have continued to deliberate and discern what is God’s will for the children of our diocese. This deliberation has been painful; more-so this year compared to other years as parents with non-immunized children who have been in our schools for many years no longer have the same access to medical waivers as they have had in the past.

As Catholics, we believe that parents have the God-given right and authority to protect, provide and make critical decisions for the welfare of their children; in doing so, they must abide by their properly informed conscience, informed by a variety of sources, by their religious faith, by the Catholic moral tradition, by advice from doctors, pediatricians, pastors and others, as well as by seeking the Lord’s will in all things through prayer. The Catechism of the Catholic Church addresses the complex matters of “conscience” and the “common good” in paragraphs 1776-1794 and 1905-1917, speaking about the balance needed between individual rights and authority, enshrined in natural law and the rights of communities, advancing the common welfare of the person living in community with others.    Equally important is the teaching of our tradition that each person must form his/her conscience and abide by it, even if it is erroneous. There is no authority greater than the person’s properly formed conscience.  No one can legitimately force another to act contrary to his or her conscience, especially in religious matters. Having said this, however, the Catechism urges everyone to continually form their conscience which is a lifelong responsibility.

This matter has required of us prayerful, collaborative and very sincere discernment. The outcome of this discernment is that in spite of the announcement to maintain the current policy we believe a change is warranted. Therefore, beginning with the 2020/21 academic year, the Diocese of Wichita will begin to grant “religious” exemptions.  We are making this accommodation principally in consideration of the authority of parents, with whom we are partners, not substitutes. While we are edified that most parents and guardians obtain immunizations for their children, there are some who in conscience have discerned that they cannot. Out of respect for their God-given authority and discretion, we believe the leadership of the Diocese should offer them as much support as we can so that more students will receive the blessing of a Catholic education, not less.  In the end, the good of the students, most if not all of whom have already been attending our schools, was the determining factor in our decision.

With that being said and in light of the undeniable good that immunizations have brought to persons, families and communities, we want to encourage parents to reflect  and pray very deeply before deciding to forgo any of the immunizations that are otherwise required.   We know that some vaccines have been immorally developed; we sympathize with the moral dilemma that this causes for parents, and while we accept the moral analysis of the Church at the highest levels of her magisterium that considers the use of these vaccines to be valid, even though there is remote material cooperation involved, we join many others in calling for pharmaceutical companies to produce morally acceptable vaccines.

We also urge parents who have decided to forgo immunizations to understand and accept the consequences of those decisions, the impact to the so called “herd” immunity and the effect it may have on social interactions, especially in the context of our schools and classrooms. To that end, we want it to be clearly understood that in the event of an outbreak of a contagious disease for which there is a protective vaccine, those non-immunized children in our classrooms, for whom we have granted exemptions will be required to refrain from school for the duration of the outbreak.

The current policy has been amended to reflect these important details. A copy of the amended policy is included with this letter so that all of you – pastors, principals, and parent have the policy.

Finally, we sincerely regret if this change of policy results in any additional challenges for you. In particular, principals and pastors, we know that many of you have your school handbooks completely finished and this means a change for you.  We also know that you have spent time communicating with your families a message that has not changed.  In the end, we want to serve children for we believe our Catholic schools are excellent and second to none. We want as many children to benefit from them as possible. In particular we want families who have been in our schools to be able to remain in our schools. Let us always remember that the Catholic Church, like the Mother she is, serves and cares for the entire person, in every dimension, physical, spiritual, moral, intellectual, and emotional. We are honored to be in her service.

Should you have any questions or concerns regarding this matter, please direct them to the Catholic School Office. Thank you and God bless you all.

Sincerely Yours in Christ,

Most Reverend Carl A. Kemme D.D.
Bishop of Wichita

Mrs. Janet Eaton
Superintendent of Catholic Schools


Carta de vacunas a pastores y directores

Estimados Párrocos, Directores y Padres,

Esperamos que al recibir esta carta se encuentren bien y tomando tiempo para renovarse en estos días de verano. Hoy nos dirigimos a ustedes para hablarles sobre la política de inmunización para nuestras escuelas católicas en la diócesis de Wichita.

Como ustedes saben, esta política ha estado vigente por muchos años. En la política actual requerimos las mismas inmunizaciones que son requeridas por las escuelas públicas del estado de Kansas. El estado permite dos exenciones en su política: médica y religiosa.  Sin embargo, a diferencia de las escuelas públicas, en el pasado hemos aceptado solo exenciones médicas basadas en la interpretación que, para recibir una exención religiosa, el estudiante debe adherirse o pertenecer a una denominación religiosa que se opone a inmunizaciones. Ya que la Iglesia Católica no se opone a inmunizaciones pero de hecho apoya su uso para promover el bien común y la salud del individuo y la comunidad.  Siempre se ha entendido en esto que los católicos no calificarían para esa exención.

En el transcurso del año pasado hemos revisado esta política una y otra vez. En la primavera de este año, compartimos con nuestros equipos líderes escolares que esta política iba a continuar de la manera como fue escrita y nos dimos cuenta que ustedes ya habían comunicado esto a sus familias. A pesar de que hemos publicado la directriz, ambos hemos continuado deliberando y discerniendo cuál es la voluntad de Dios para los niños de nuestra diócesis. Ésta resolución ha sido dolorosa; y aún más este año comparado con otros años ya que algunos padres con niños no inmunizados que han estado en nuestras escuelas por muchos años no tienen el mismo acceso a exenciones médicas como lo habían tenido anteriormente.

Como católicos creemos que Dios le ha dado a los padres el derecho y la autoridad para proteger, proveer y tomar decisiones difíciles por el beneficio de sus hijos; y al hacerlo, ellos deben sujetarse a sus conciencias informadas apropiadamente por una variedad de recursos, por su fe religiosa, por la tradición moral católica, por el consejo de doctores, pediatras, párrocos y otros, como también, buscando la voluntad del Señor en todas las cosas a través de la oración.  El Catecismo de la Iglesia Católica aborda los asuntos complejos de la “conciencia” y el “bien común” en los párrafos 1776 al 1794 y 1905 al 1917, en los que se habla del equilibrio necesario entre los derechos y autoridad individual, preservados en la ley natural y los derechos de las comunidades, fomentando el bienestar común de la persona que vive en comunidad con otros. Igualmente importante es el enseñar nuestra tradición que cada persona debe formar su conciencia y cumplirla, incluso si es errónea. No hay autoridad mayor que la conciencia debidamente formada de la persona. Nadie puede legítimamente obligar a otro a actuar contrario a su conciencia, especialmente en relación a asuntos religiosos.  Sin embargo, habiendo dicho esto, el catecismo nos insta a todos a formar continuamente sus conciencias, lo cual es una responsabilidad de por vida.

Este asunto ha requerido que hagamos un discernimiento piadoso, colaborativo y muy sincero. El resultado de este discernimiento es que, a pesar del anuncio de mantener la política actual, creemos que justifica un cambio. Por lo tanto, comenzando con el año académico del 2020 al 2021, la Diócesis de Wichita comenzará a otorgar exenciones “religiosas.” Esta acomodación la hacemos principalmente en consideración a la autoridad de los padres, con quienes somos colaboradores, no substitutos.  Si bien estamos convencidos de que la mayoría de los padres y representantes obtienen inmunizaciones para sus hijos, existen algunos que conscientemente han discernido que no pueden. Por respeto a su autoridad y discreción otorgada por Dios, creemos que el liderazgo de la diócesis debe ofrecerles todo el apoyo que podamos para que más estudiantes puedan recibir la bendición de una educación Católica, nada menos. Al final, el bien de los estudiantes, quienes la mayoría o quizás todos han atendido nuestras escuelas, fue el factor determinante de nuestra decisión.

Dicho esto y a la luz del innegable bien que las vacunas han traído a las personas, familias y comunidades, queremos animarlos a reflexionar y a orar profundamente antes de decidir el renunciar a cualquiera de las vacunas que de otro modo se requieran.  Sabemos  que algunas vacunas han sido inmoralmente desarrolladas;  comprendemos el dilema moral que esto causa para los padres, y aunque aceptamos el análisis moral de la Iglesia en los niveles más altos de su magisterio que considera el uso de estas vacunas es válido a pesar de que haya una cooperación material remota, nos unimos a muchos otros para pedirle a las compañías farmacéuticas que produzcan vacunas moralmente aceptables.

También urgimos a los padres que han decidido renunciar a las vacunas que comprendan y acepten las consecuencias de esas decisiones, el impacto de la llamada inmunidad de “rebaño” y el efecto que puede tener en las interacciones sociales, especialmente en el contexto de nuestras escuelas y salones de clase.  Con ese fin, queremos que se entienda claramente que en el evento de un brote de una enfermedad contagiosa para la cual existe una vacuna protectora, aquellos niños en nuestras aulas que no han sido vacunados y a quienes se les ha otorgado exenciones, deberán abstenerse de venir a la escuela por la duración del brote.

La política actual ha sido modificada para reflejar estos detalles importantes. Adjunto a esta carta se incluye una copia de la política enmendada de manera que todos ustedes, párrocos, directores y padres de familia tengan copia de la política.

Finalmente, lamentamos sinceramente si este cambio de política resulta en retos adicionales para usted. En especial, párrocos y directores, sabemos que muchos de ustedes tienen sus manuales escolares completamente terminados y esto significa un cambio para ustedes. También sabemos que ustedes han pasado un tiempo comunicando un mensaje a sus familias que ahora ha cambiado. A la final, queremos servir a los niños porque creemos que nuestras escuelas católicas son excelentes e insuperables y que muchos niños se pueden beneficiar de ellas. En concreto, queremos que las familias que han venido a nuestras escuelas puedan permanecer en nuestras escuelas. Recordemos siempre que la Iglesia Católica, como la Madre que es, sirve y se preocupa por la persona completa, en toda dimensión, física, espiritual, moral, intelectual y emocional. Es un honor estar a su servicio.

Si tiene alguna pregunta o inquietud en relación a este asunto, favor de comunicarse con la oficina de las Escuelas Católicas. Gracias y que Dios los bendiga.

Sinceramente suyos en Cristo,

Reverendísimo Carl A. Kemme D.D.
Obispo de Wichita

Sra. Janet Eaton
Superintendente de las Escuelas Católicas