Respect Life Month 2019

Dear Brother and Sisters in Christ,

October is dedicated to the theme of RESPECT LIFE. Life, which begins at conception and lasts until natural death, is God’s first gift to each person, whom he has created in his own image and likeness. This gift is ours to enjoy as faithful stewards, by living a full and abundant life, using our minds, hearts, and bodies as they were meant to be used, for the glory of God, for the salvation of our souls and for the support and care of others. At the end of our days, however, we will all be called to give back this gift when God willing, we are called to enter into ETERNAL LIFE.

And so, we should reflect on our life and the lives of those with whom we share it. Tragically, so many in our world today are deprived of life. These most vulnerable of our sisters and brothers, the unborn, have a special claim on our conscience and our responsibility to work for the day when all unborn babies are protected by law and given the right to life.

This next year will be critical for our nation and our state in the fight for the rights of the unborn. The national, state and local elections as well as our Kansas state campaign to bring about a human life amendment to our constitution will be decisive battles for us to wage. Now more than ever, we need to ensure that our voices are heard and we are represented at all levels of government. As Catholic voters, and contributing members of our national, state and local governments, it will be vital for us to become engaged and to act decisively for the rights of the unborn. They have no voice but ours. Let us use our voice and vote to speak on behalf of them. May God give us wisdom, courage and conviction to be defenders of the right to life of the unborn.

There are also others, who though having been given life, have a life that is less than adequate and dignified. Here I lift up for our reflection and prayers the lives of immigrants and refugees, who often flee violence and other intolerable situations and make their way to lands, including our own, for a better life. While each nation has the right and responsibility to protect its sovereign borders and to determine legal and safe immigration, it is nevertheless imperative for nations, especially our own, to offer the immigrant and refugee the opportunity to become a contributing member of our society. Limiting refugee services, overcrowded border facilities, separation of children from parents and other situations we have seen in recent months are not indicative of a nation that is founded on openness, fairness and the dignity of all persons.

Among others whose lives are vulnerable and deserving of care are the poor, the homeless, the hungry, the abandoned, the abused, victims of racism, the mentally ill, the imprisoned, and the sick and dying. We need not look too far from where any of us are to encounter men, women and children, in alarmingly increasing numbers, who fall into one or another of these categories. The church, as a mother with a heart full of love and compassion has a special solicitude for these her children. Through the spiritual and corporal works of mercy, we can all do our part in alleviating much human suffering and improving the dignity of the human person.

Life Chain Sunday Oct. 6

With these thoughts in mind, I encourage you to consider participating this month in several events that I hope will make this month of October a month of prayer and reflection. The first is the Life Chain on Sunday, Oct. 6. There will be as many as 70 different locations throughout Kansas in which to participate. Please consult the Life Chain website for more information or contact our own Office of Social Concerns for details. Let us stand in solidarity with many others in the pro-life movement as a great public witness of our commitment to be truly pro-life.

Anniversary Mass Oct. 13

On Sunday, Oct. 13 at the Cathedral, I will celebrate the annual Anniversary Mass for those married couples who are celebrating significant anniversaries. With marriage and family life, as God intended, under such threat and attack, how much we need happy and healthy marriages in our society, marriages according to God’s plan, between one man and one woman, open to life, permanent, and faithful, reflecting God’s fidelity to us in the New Covenant.

Holy Hour for Repentance Oct. 20

On Sunday, Oct. 20, at 7:00 p.m. in our Cathedral, I will be leading a holy hour for repentance, healing and reparation for those who were sexually abused as minors by Catholic priests. I hope the Lord will inspire many to come and pray before the Blessed Sacrament for healing for the survivor victims and their families and for a renewal of the priesthood in the whole Church.

Mass for Life Oct. 26

On Saturday, Oct. 26 at 9 a.m. I will celebrate once again a Mass for Life at the Southwind Women’s Center off of Kellogg, invoking God’s protection of life at the only facility in Wichita that provides abortions. New this year will be a prayer of exorcism that is specifically prayed over places of great darkness and evil. Please consider joining us for this special Mass, Eucharistic procession and prayer of exorcism.

White Mass Oct. 27

Finally, on Sunday, Oct. 27, at St. Francis Hospital Chapel at 11 a.m. I will celebrate the annual White Mass invoking God’s blessings on all in the health care ministry. Jesus loved, cared for and healed the sick. He desires the church to carry on this important healing ministry in the world, so that the sick and the dying are given the care and dignity they deserve as sons and daughters of God. Also, on that day, I will be blessing the new Habitat for Humanity house for a needy family. I am very proud of this work of our diocese to assist those for whom affordable housing is a great challenge. Yes, it’s going to be a busy month, but a great month full of prayer, reflection and Catholic Christian witness. I hope you will be a part of as much of it as you can.

When at last we come to meet the Lord at the end of our lives, we will be held accountable for all that we did with the gifts entrusted to us. Jesus spoke of this judgment in the Gospel of Matthew, chapter 25, when he said that we would be separated as sheep are separated from goats. The sheep on his right would go to eternal life and the goats on his left to eternal darkness. And what would make this determination? How we treated the least of our brothers and sisters! For Jesus said, “whatever you did for one of these least brothers of mine, you did for me.” What makes life sacred, yours, mine and everyone else’s? Christ’s presence! May we see Christ truly present in ourselves, in each person we encounter, in the unborn, the immigrant, the poor, the racially victimized, the abused, the mentally ill, the homeless, the hungry, in the priest and in the married couple. Happy Respect Life Month. God bless you all.

+ The Most Reverend Carl A. Kemme
Bishop of Wichita


Queridos hermanos y hermanas en Cristo:

Octubre está dedicado a la temática de RESPETAR LA VIDA. La vida, que comienza en la concepción y dura hasta la muerte natural, es el primer regalo de Dios para cada persona, a quien ha creado a su propia imagen y semejanza. Este regalo es nuestro para disfrutar como fieles administradores, viviendo una vida plena y abundante, usando nuestras mentes, corazones y cuerpos como estaban creados para ser utilizados, para la gloria de Dios, para la salvación de nuestras almas y para apoyar y asistir a los demás. Al final de nuestros días, sin embargo, todos seremos llamados a devolver este regalo cuando, si Dios quiera, estamos llamados a entrar en la VIDA ETERNA.

Entonces, debemos reflexionar sobre nuestra vida y la vida de aquellos con quienes la compartimos. Trágicamente, muchos en nuestro mundo de hoy están despojados de la vida. Estos más vulnerables de nuestros hermanos y hermanas, los no nacidos, tienen un reclamo especial sobre nuestra conciencia y nuestra responsabilidad de trabajar para el día en que todos los bebés no nacidos estén protegidos por la ley y se les dé el derecho a la vida. El próximo año será crítico para nuestra nación y nuestro estado en la lucha por los derechos de los no nacidos. Las elecciones nacionales, estatales y locales, así como nuestra campaña en el estado de Kansas para lograr una enmienda de la vida humana a nuestra constitución, serán batallas decisivas para nosotros. Ahora más que nunca, debemos asegurarnos de que nuestras voces sean escuchadas y que estemos representados en todos los niveles de gobierno. Como votantes católicos y miembros contribuyentes de nuestros gobiernos nacionales, estatales y locales, será vital para nosotros comprometernos y actuar con decisión por los derechos de los no nacidos. No tienen voz sino la nuestra. Usemos nuestra voz y votemos para hablar en nombre de ellos. Que Dios nos dé sabiduría, coraje y convicción para ser defensores del derecho a la vida de los no nacidos.

También hay otros que, aunque se les ha dado vida, tienen una vida que es menos que adecuada y digna. Aquí levanto, para nuestra reflexión y oraciones, las vidas de inmigrantes y refugiados, que a menudo huyen de la violencia y otras situaciones intolerables y se van a tierras, incluyendo la nuestra, buscando una vida mejor. Aunque cada nación tenga el derecho y la responsabilidad de proteger sus fronteras soberanas y determinar inmigración que es legal y segura, sin embargo, es imperativo para las naciones, especialmente la nuestra, ofrecer a los inmigrantes y refugiados la oportunidad de convertirse en miembros contribuyentes de nuestra sociedad. La limitación de los servicios para refugiados, las instalaciones fronterizas superpobladas, la separación de los niños de los padres y otras situaciones que hemos visto en los últimos meses no son indicativos de una nación fundada en la apertura, la equidad y la dignidad de todas personas.

Entre otros cuyas vidas son vulnerables y merecen atención, están los pobres, las personas sin hogar, los hambrientos, los abandonados, los maltratados, las víctimas del racismo, los enfermos mentales, los encarcelados, los enfermos y los moribundos. No necesitamos buscar muy lejos de donde estamos para encontrarnos con hombres, mujeres y niños, en una cantidad alarmantemente creciente, que caen en una u otra de estas categorías. La Iglesia, como Madre con un corazón lleno de amor y compasión, tiene una solicitud especial por estos sus hijos. A través de las obras espirituales y corporales de misericordia, todos podemos hacer nuestra parte para aliviar mucho del sufrimiento humano y mejorar la dignidad de la persona humana.

Con estos pensamientos en mente, les invito a considerar el participar este mes en varios eventos que espero que hagan este mes de octubre un mes de oración y reflexión. El primero es la Cadena de Vida (Life Chain) el domingo 6 de octubre. Habrá hasta 70 lugares diferentes en todo Kansas en las que puedan participar. Consulte el sitio web de Life Chain para obtener más información o comuníquese con nuestra propia Oficina de Asuntos Sociales (Office of Social Concerns) para obtener más detalles. Pongámonos solidarios con muchas otras personas en el movimiento pro-vida como un gran testimonio público de nuestro compromiso de ser verdaderamente pro-vida. El domingo 13 de octubre en la Catedral, celebraré la Misa de Aniversario anual para las parejas casadas que celebran aniversarios importantes. Ya que el matrimonio y la vida familiar, como Dios lo creó, están bajo tal amenaza y ataque, cuánto más necesitamos matrimonios felices y saludables en nuestra sociedad, matrimonios según el plan de Dios, entre un hombre y una mujer, abiertos a la vida, permanentes y fieles, reflejando la fidelidad de Dios hacia nosotros en el Nuevo Convenio. El domingo 20 de octubre a las 7:00 p.m. en nuestra Catedral, estaré dirigiendo una hora santa para el arrepentimiento, la sanación y la reparación de aquellos que cuando menores fueron abusados ​​sexualmente por sacerdotes católicos. Espero que el Señor inspire a muchos a venir y a rezar ante el Santísimo Sacramento para la sanación de las víctimas sobrevivientes y sus familias y para renovar el sacerdocio en toda la Iglesia. El sábado 26 de octubre a las 9:00 a.m., celebraré una vez más una misa por la Vida en el Southwind Women’s Center en Kellogg, invocando la protección de Dios de la vida en la única instalación en Wichita que ofrece abortos. Nuevo este año será una oración de exorcismo que se reza específicamente por lugares de gran oscuridad y maldad. Por favor considere acompañarnos en esta misa especial, procesión Eucarística y oración de exorcismo. Finalmente, el domingo 27 de octubre, en la Capilla del Hospital St. Francis a las 11:00 a.m., celebraré la Misa Blanca anual invocando las bendiciones de Dios para todos en el ministerio de atención médica. Jesús amaba, cuidaba y sanaba a los enfermos. Él desea que la Iglesia lleve a cabo este importante ministerio de sanación en el mundo, para que los enfermos y los moribundos reciban el cuidado y la dignidad que merecen como hijos e hijas de Dios. Además, ese día, bendeciré la nueva casa del Habitat for Humanity para una familia necesitada. Estoy muy orgulloso de este trabajo de nuestra diócesis para ayudar a aquellos para quienes la vivienda accesible es un gran desafío. Sí, va a ser un mes ocupado, pero un gran mes lleno de oración, reflexión y testimonio Católico Cristiano. Espero que sean parte de todo tanto como puedan.

Que cuando finalmente lleguemos a encontrarnos con el Señor al final de nuestras vidas, seremos responsables de todo lo que hicimos con los dones que nos fueron confiados. Jesús habló de este juicio en el Evangelio de Mateo, capítulo 25, cuando dijo que estaríamos separados como las ovejas están separadas de las cabras. Las ovejas a su derecha irían a la vida eterna y las cabras a su izquierda a la oscuridad eterna. ¿Y qué haría esta determinación? ¡Cómo tratamos al menor de nuestros hermanos y hermanas! Jesús dijo: “lo que hicieron con alguno de los más pequeños de estos mis hermanos, me lo hicieron a mí”. ¿Qué es lo hace que la vida sea sagrada, la tuya, la mía y la de todos los demás? ¡La presencia de Cristo! Que podamos ver a Cristo verdaderamente presente en nosotros mismos, en cada persona que encontramos, en los no nacidos, los inmigrantes, los pobres, los victimizados racialmente, los abusados, los enfermos mentales, las personas sin hogar, los hambrientos, los sacerdotes y las parejas casadas.  Feliz Mes del Respeto de Vida. Dios los bendiga a todos.

+ Obispo Carl Kemme