January 27, 2019 "Fully Alive as Missionary Disciples"

Third Sunday in Ordinary Time
Neh 8: 2-4A, 5-6, 8-10/1 Cor 12: 12-30 / Lk 1: 1-4; 4: 14-21

Some people struggle with a sense of belonging, particularly in church.  There seems to be this belief that in order to belong, you have to be front and center and for some people, front and center is a very uncomfortable place to be.  Remember this: a disciple is first and foremost, one who follows.  As a missionary disciple, you are a member of a body of people -- the baptized Christians of the world.  In his letter to the Corinthians, Paul reminds us that we don't have to be a "hand" in order to belong to the body... "there are many parts, yet one body."  Therefore, it is not possible for the body to disregard one of its members, nor is it possible for one of the members to deny belonging to the body.  Instead, we must help one another discover our talents.  We must encourage one another and be grateful for one another.   "If one part suffers, all the parts suffer with it; if one part is honored, all the parts share its joy."  

27 de Enero “Plenamente Vivos Como Discípulos Misioneros”

Alguna gente batalla por no tener un sentido de pertenencia, particularmente en la Iglesia.  Parece que hay cierta creencia que para poder pertenecer, tienes que estar siempre al frente; y para alguna gente, estar al frente es un lugar donde se sienten incomodos. 

Recuerda esto: un discípulo es primero que todo, el que sigue.  Un discípulo misionero, es el miembro de una masa de gente que son los cristianos bautizados en el mundo.  Pablo en su carta a los Corintios nos recuerda que, no tenemos que ser una “mano” para poder pertenecer a un cuerpo…”hay muchas partes, pero aun es un solo cuerpo.”  Entonces, no es posible para el cuerpo de ignorar uno de sus miembros y tampoco es posible para uno de los miembros negar pertenecer al cuerpo.  Al contrario, debemos ayudarnos unos a otros a descubrir nuestros talentos.  Debemos de darnos ánimo unos a otros a ser agradecidos los unos por los otros.  “si una parte sufre, todas las partes sufrirán también;  si una parte es valorada, todas las partes compartirán ese gozo.” 

February 3, 2019 "Fully Alive as Missionary Disciples"

Fourth Sunday in Ordinary time
Jer 1:4-5, 17-19 / 1 Cor 12:31-13:13 / Lk 4:21-30

Today's gospel offers us an important lesson in hospitality, the first pillar of Stewardship.  In this passage, Jesus is "received" by His own people in His own town at first warmly, but then rejected with violence.  The people were so familiar with Jesus, they could not accept that He and His words from God.  We are left asking ourselves this question: do I receive Jesus hospitably, or am I also guilty of placing expectations on Him?  Is my reception of Him self-centered and self-serving?  Have I ever rejected Him when I did not get the response I was seeking?  And remember -- our discipleship also calls us to act with hospitality toward one another.  As we reflect on our acceptance of Jesus, we can also reflect on our acceptance of one another, keeping in mind that "whatever you do for the least of these brothers and sisters of mine, you did for me."  Do we see the Lord “fully alive” in them? 

3 de Febrero “Plenamente Vivos Discípulos Misioneros”

Cuarto Domingo del Tiempo Ordinario

El Evangelio de hoy nos ofrece una lección de hospitalidad, que es el primer pilar del Stewardship.  En esta lectura, Jesús al principio es “recibido” por Su propia gente en Su propia ciudad cálidamente; pero después, es rechazado con violencia.  La gente que conocía muy bien a Jesús, no podía aceptar que Él y Sus palabras venían de Dios.  Entonces, nos hacemos esta pregunta, ¿Recibo a Jesús con hospitalidad, o también soy culpable de tener expectativas de Él? ¿acaso la imagen que tengo de Él es el de un egocéntrico y un egoísta? ¿Alguna vez lo he rechazado cuando no he recibido la respuesta a lo que busco? Recuerden, nuestro discipulado nos llama a actuar con hospitalidad hacia los demás; mientras reflejamos acerca de nuestra propia aceptación por Jesús, también podemos reflexionar sobre nuestra aceptación con los demás, pero siempre pensando en este pasaje “lo que sea que hagas hasta por el más pequeño de mis hermanos y hermanas, tú también lo estás haciendo por mí.”  ¿podemos ver al Señor “plenamente vivo” en cada uno de ellos?

February 10, 2019 "Fully Alive as Missionary Disciples"

Fifth Sunday in Ordinary time
Is 6:1-2A, 3-8 / 1 Cor 15:1-11 / Lk 5:1-22

It would seem that the word of the day is CONVERSION.  In the first reading, the prophet Isaiah acknowledges his "unclean lips" (unworthiness) in the presence of the LORD of hosts, but with the aid of the seraphim his wickedness is removed and his sin is purged.  He has been changed -- prepared, even -- to go and do the work of the LORD.  In the gospel, we see Simon Peter go through a similar change, from a fisher of fish to a fisher of men.  In both cases we see God taking an ordinary human and preparing him for an extraordinary mission.  To be fully alive it  requires conversion of heart and mind.  When you look in the mirror, you may see an ordinary man or woman, but remember that you have been baptized into an extraordinary mission.  Pray that God will reveal that mission to you and that you will be of heart and mind to accept that mission with enthusiastic gratitude!

10 de Febrero “Plenamente Vivos Como Discípulos Misioneros"

Quinto Domingo del Tiempo Ordinario

Parece que la palabra de hoy es CONVERSION.  En la primera lectura el profeta Isaías reconoce tener “labios sucios” (impureza) en la presencia del Señor; pero con la ayuda del serafín, su impureza es removida y su pecado erradicado.  Él ha sido cambiado y preparado para ir y hacer el trabajo del Señor.  En el Evangelio vemos a Simón Pedro pasar por un cambio similar; de ser un simple pescador de peces, a ser un pescador de hombres.  En ambos casos, vemos a Dios tomando a un ser humano ordinario y preparándolo para una misión extraordinaria.  Para estar plenamente vivos, requiere una conversión de corazón y de mente.  Cuando vez en el espejo, estás viendo a un hombre o mujer ordinario(a); pero recuerda, que tú has sido bautizado con el propósito de llevar a cabo una misión extraordinaria.  Oremos para que Dios nos revele cual es nuestra misión y para que aceptemos esa misión con la mente y el corazón llenos de entusiasmo y gratitud.

February 17, 2019 "Fully Alive as Missionary Disciples"

Sixth Sunday in Ordinary time
Jer 17: 5-8 / I Cor 15:12, 16-20 / Lk 6:17, 20-26

Our gospel today causes us to pause and consider the word "blessed."   We are given four "blessed are you” statements balanced by four "woe to you" statements.  Generally speaking, most of us would prefer to be "blessed" rather than in a state of "woe," but as usual, Jesus wants to challenge our general ideas.   Jesus says blessed are those who are poor, hungry, weeping, and hated by others; He says woe to you who are rich, full, laughing, and loved by all.  This is the exact opposite of what we might think -- why would He say that?  The answer seems fairly obvious: woe to you who are attached to this world, for you have already received your happiness.  In discipleship, Jesus is calling us out of the comforts of this world, and blessed are they who respond!  A good steward gratefully responds to Jesus, putting our worldly needs aside and using our gifts, our blessings, to meet the needs of others.  Also  challenging ourselves to reach for a higher purpose than the pleasures of this life.   Clearly God has blessed us abundantly, and for that we should be grateful and fully alive in Christ.

 

17 de Febrero "Plenamente Vivos Como Discípulos Misioneros"

Sexto Domingo del Tiempo Ordinario

 Hoy, nuestro evangelio nos detiene para pensar en la palabra “bendecido”.  A nosotros se nos ha dado cuatro comentarios con las palabras “bendecidos son” balanceados con cuatro comentarios con las palabras “ay de ustedes”.  Hablando generalmente, la mayoría de nosotros preferimos ser “bendecidos” en lugar de ser tener “lastima” por nosotros; pero como siempre, Jesús quiere retar nuestras ideas generales.  Jesús dice, bendecidos los que son pobres, hambrientos, los que están sufriendo y los que son odiados.  Él dice, “ay de ti” a los que son ricos, llenos, a los que ríen y a los que son amados por todos.  Esto es exactamente lo opuesto a lo que pensaríamos, pero ¿Por qué tendría El que decir esto? La respuesta es obvia: ay de ti quien está ligado a este mundo, porque ya has recibido tu felicidad.  En el discipulado, Jesús nos está llamando a dejar las comodidades de este mundo y bendecidos sean aquellos quienes responden.  Un buen practicante del Stewardship, agradecidamente le responde a Jesús poniendo sus necesidades mundanas a un lado y usa sus regalos (bendiciones) para cubrir las necesidades de los demás.  También retándonos a nosotros mismos, podemos alcanzar un propósito más alto que los placeres de esta vida.  Claramente Dios nos ha bendecido abundantemente y por eso debemos de ser agradecidos y estar plenamente vivos en Cristo.

February 24, 2019 "Fully Alive as Missionary Disciples"

Seventh Sunday in Ordinary time
1 Sm 26: 2, 7-9, 12-13, 22-23/1 Cor 15: 45-49 / Lk 6: 27-38

 Once again Jesus is challenging us to be good stewards and to be fully alive.  Is our giving of self done out of gratitude, or is it in the expectation of something in return?  Do we hold it over Jesus' head in our own times of need?  Jesus says love your enemies and lend expecting nothing back...for He Himself is kind to the ungrateful and the wicked (that's us).  Take, for example, David in today's first reading.  David had the opportunity to kill Saul and declare victory in a violent and arrogant way.  Instead, he took the king's spear, declaring victory in a much more subtle and merciful way.  He declared that, "The LORD will reward each man for his justice and faithfulness."  David understands that he is cooperating with God's plans, and is a faithful steward.  Likewise, Luke 6:38 says, "For the measure with which you measure will in return be measured out to you."  If we are to be deserving of abundant mercy, then we are to give mercy abundantly.  We are being called to give generously, and to the point of vulnerability.

24 de Febrero 2019 “Plenamente Vivos Como Discípulos Misioneros"

Séptimo Domingo del Tiempo Ordinario

 Una vez más Jesús nos reta a ser buenos practicantes del Stewardship y a estar plenamente vivos. ¿Es el dar, desinteresadamente y debido a nuestra gratitud o acaso estamos esperando algo a cambio? ¿Se lo dejamos a Dios solamente cuando necesitamos algo? Jesús dice que amemos a nuestros enemigos y que demos sin esperar nada de regreso, porque El mismo es bueno con el desagradecido y el malvado (así somos nosotros).  Como ejemplo esta David, el de la primera lectura.  David tuvo la oportunidad de matar a Saúl y declarar victoria de una forma violenta y arrogante; en cambio, el tomo la lanza del rey declarando victoria de una forma más sutil y misericordiosa.  El declaró que, “El Señor recompensara a cada hombre por su justicia y su fidelidad.”  David entiende que el está cooperando con los planes de Dios y que es fiel practicante del Stewardship. Así mismo, Lucas 6,38 dice, “con la vara que mides serás medido”.  Si nosotros somos merecedores de misericordia abundante, entonces debemos de dar misericordia abundante.  Estamos llamados a dar generosamente al punto de la vulnerabilidad.