October 7, 2018 "Fully Alive as Missionary Disciples."

Twenty-seventh Sunday in Ordinary Time

Gn 2:18-24 / Heb 2:9-11 / Mk 10:2-16

Because today's readings center on marriage, let's take a moment to consider that sacramental union as a form of stewardship.  In the first reading, we see that God took Adam's offering of self (his rib) and used it to create a most perfect gift -- a partner for him.  God loves Adam and gives him the gift of life; in response Adam uses that life and cooperates with God's plan.  God then uses Adam's gift to bless him even more by creating for him a mate.  The stewardship cycle of recognizing and receiving God's gifts and then using them to further his plan is quite evident here.  In marriage, we live as stewards by giving ourselves to one another, by receiving one another as a gift, and by intimately living our marriage in union with God and His will.  This is why Jesus insists that "what God has joined together, no human being must separate."  As disciples in the vocation of marriage, it is essential that we receive our spouses as gifts from God.  Let us respond in gratitude and use our marriages to glorify God.

7 de octubre 2018 “Plenamente Vivos Discípulos Misioneros”

27 avo Domingo del Tiempo Ordinario

Debido a que las lecturas de hoy se enfocan en el matrimonio, tomemos un momento para considerar la unión sacramental como una forma de stewardship.  En la primera lectura, vemos como Dios tomó la ofrenda que le hizo Adán de sí mismo (su Costilla) y la utilizó para crear el regalo más perfecto, una compañera para él.  Dios ama a Adán y le da el regalo de la vida; en respuesta, Adán usa esa vida para ayudar el plan de Dios.  Dios entonces usa el regalo de Adán para bendecirlo aún más, creándole una compañera.  Este ciclo de stewardship de reconocer y recibir los regalos de Dios y después usarlos para seguir con su plan, son evidencia clara. 

En el matrimonio, vivimos practicando el Stewardship entregándonos y recibiéndonos uno al otro como un regalo y viviendo nuestro matrimonio dentro de una relación íntima con Dios y cumpliendo Su plan.  Esta es la razón por la que Jesús insiste que “lo que Dios ha unido, no lo separará el hombre.”  Como discípulos en la vocación del matrimonio, es esencial que recibamos a nuestros conyugues como regalos provenientes de Dios.  Que respondamos en gratitud y usemos nuestros matrimonios para glorificar al Señor. 

October 14, 2018 - "Fully Alive as Missionary Disciples"

Twenty-eigth Sunday in Ordinary Time

Wis 7:7-11 / Heb 4:12-13 / Mk 10:17-30

"How hard it is for people who have wealth to enter the kingdom of God." In today's Gospel, we see the rich young man walk away with his head hanging low and for many of us, we understand (dare I say, recognize?) his sadness.  Many of us, like the rich young man, live a life of faithful commitment to the commandments.  We are prayerful and we follow the Golden Rule.  However, if we were asked to leave our families and our possessions and dedicate our lives to our discipleship, many of us would respond with the same sadness.  Our "things" matter to us way too much.  Jesus doesn't want us to live in squalor, but he does want us to recognize when our relationship with God is broken by our unintentional idolatry.  Being fully alive does not require a lot in terms of material goods.  (See Matthew 6: 31-34)  Perhaps it is time for you and I to start simplifying our lives.  Do we have extra shoes, clothing, or coats that can be donated to those in need?  Do we have extra dollars we can share with a neighbor who is running short?  Can we take some free time this fall to help a friend rake leaves?   Isn't it possible that giving away even  some of our possessions would allow God to create conversion in our hearts? 

 

14 de octubre 2018 “Plenamente Vivos Como Discípulos Misioneros”

 28 Domingo del Tiempo Ordinario

“Que difícil es para la gente que tiene riquezas entrar en el reino de Dios.”  En el Evangelio de hoy, vemos como el rico joven se aleja con su cabeza gacha y muchos de nosotros entendemos (o más bien reconocemos) su tristeza.  Muchos de nosotros, así como el rico joven, vivimos una vida fiel al compromiso y los mandamientos; oramos y seguimos la regla de oro.  Aun así, si se nos pidiera dejar a nuestras familias y nuestras posesiones y dedicar nuestras vidas solo al discipulado, muchos de nosotros responderíamos con la misma tristeza.   Nuestras “cosas”, nos importan muchísimo más.  Jesús no quiere que vivamos en la miseria, pero, Él quiere que reconozcamos cuando nuestra relación con Dios esta quebrantada por nuestra idolatría un intencional.  Estar plenamente vivos no requiere de mucho en términos de posesiones materiales.  (véase Mateo 6,31-34)... talvez, sea tiempo para que ustedes y yo simplifiquemos nuestras vidas.  ¿tenemos demasiados zapatos, ropa, o chaquetas que pueden ser donadas a aquellos con necesidad? ¿tenemos dólares extras que pudiéramos compartir con el prójimo quien no tiene? ¿podemos tomar algún tiempo extra este otoño para ayudar a algún amigo a juntar hojas? ¿acaso no será posible dar inclusive algunas de nuestras posesiones que puedan dejar a Dios convertir nuestros corazones?

October 21, 2018 - "Fully Alive as Missionary Disciples"

Twenty-ninth Sunday in Ordinary Time

Is 53:10-11 / Heb 4:14-16 / Mk 10:35-45

How often do we turn to Jesus in prayer with a very specific request?  "Please heal my mom."  "Please help me get this job."  "Please ease my suffering."   We can look at the request of James and John in today's gospel and recognize the self-centered nature of their question.  Jesus, rather than rebuking them, simply invites them into his suffering, and tells them that if they want honor they must become servants of all.  Being fully alive as missionary disciples means that we, too, are willing to put our self-centered requests to the side.  Instead, we can ask God to help us serve others (and HIM!) to the best of our ability.  Then, our prayers might sound more like this: "Please give me the mind and heart to care for my mother through her death."  "Please give this job to the person who needs it the most."  "Please help me use this suffering to grow in love for you and others."  Prayer is one of the pillars of stewardship, and is most certainly a way we can serve God and others! 

 

21 de octubre 2018 "Plenamente Vivos Como Discipulos Misioneros"

 29 Domingo del Tiempo Ordinario

¿Cuántas veces nos volvemos a Jesús en oración con alguna plegaria especifica?  “por favor sana a mi mama”.  “por favor, ayúdame a conseguir este trabajo.” “por favor alivia mi sufrimiento.” Veamos la plegaria de Santiago y Juan en el Evangelio de hoy y reconozcamos lo egoísta que fue su pregunta.  Jesús, en lugar de reprenderlos, simplemente los invita a entrar en su sufrimiento y les dice que si quieren honor, que deben convertirse en servidores de todos.  Estar plenamente vivos como discípulos misioneros quiere decir que nosotros también estamos dispuestos a dejar nuestras peticiones egoístas a un lado.  A cambio, podemos pedirle a Dios que nos ayude a servir a los demás (y a Él) lo mejor que podamos; entonces, nuestras oraciones se escucharían un poco como estas: “por favor, dame la mente y el corazón para cuidar de mi madre hasta su muerte.” “por favor, dale este trabajo a la persona que lo necesite más.” “por favor, ayúdame a utilizar este sufrimiento para crecer en amor por Ti y los demás.”  La oración es uno de los pilares del Stewardship, y es más que seguro que es una forma en la que podemos servir a Dios y los demás. 

October 28, 2018 - "Fully Alive as Missionary Disciples"

Thirtieth Sunday in Ordinary Time

Jer 31:7-9/ Heb 5:1-6 / Mk 10:46-52

"Take courage; get up, Jesus is calling you."  This statement from today's gospel might be a wakeup call to each and every one of us.    It is nearly time for us to recommit our gifts of time, talent, and treasure for the coming year.  How is Jesus calling you to do so?  And how will you respond?  The blind man in this gospel passage desperately wants to see, and he knows that Jesus can heal him.  He has great faith!  However, the people around him rebuke him for calling out to Jesus and make him feel unworthy.  How often does the world do this to us?  We should encourage one another to call out to Jesus  - we should all be blessed with the gift of sight that only He can provide!  In the coming week, find a moment of silence when you can shut out the noise of the world and listen for Jesus' call.  And may you respond with the same enthusiasm as the man in the Gospel: "He threw aside his cloak, sprang up, and came to Jesus."