August 5, 2018 "Who are you Following?"

Eighteenth Sunday in Ordinary Time

Ex 16:2-4, 12-15 / Eph 4:17, 20-24 / Jn 6:24-35

 

In today's readings, we see two groups of people with one thing in common: they have each received very generous gifts from God, but can't see those gifts for what they are!  In the first reading, the Israelites have been freed from slavery (an answer to their prayers!), but they are now lost in the desert and are complaining about their suffering and starvation.  In His generosity, God gives them another sign of His loving presence in the form of manna from Heaven.  Some might say they are undeserving of the gift, but God knows it is signs like these that will renew their faith in Him.  In the passage from John's Gospel, we see the disciples floundering -- they want to do God's will, but are unsure of how to do so.  Like their ancestors in Israel, they request a sign from God.  They don't understand that Jesus IS the sign they are seeking.  They don't understand the depth of the gift they have been given!  In both cases, God has given them all they need for both physical sustenance and spiritual sustenance, yet they ask for more.  A key aspect of true stewardship is recognizing the gifts God has given us!  This requires discernment and conversations with our Lord, and it requires a mind that is open to the fact that the gifts you have received may not necessarily be the gifts we request. Our lives are filled with blessings!!  We need to discover them, share them, and rejoice in them!!

5 de agosto 2018 “¿A Quien Estas Siguiendo?”

 18 avo Domingo del Tiempo Ordinario

 En las lecturas de hoy, vemos a dos grupos de gente con una cosa en común: cada uno de ellos ha recibido regalos muy generosos por parte de Dios, pero estos no pueden ver esos regalos por lo que son; en la primera lectura, los Israelitas fueron salvados de la esclavitud (una respuesta a sus plegarias), pero ahora ellos están perdidos en el desierto y se quejan de sufrir hambre.  En Su generosidad, Dios les da otra señal de Su presencia amorosa en forma de maná desde el Cielo.  Talvez algunas personas piensen que no son dignos de tal regalo, pero Dios sabe que son signos como este los que renovarán su fe en El.  En el pasaje del Evangelio de Juan, vemos a los discípulos inseguros – queriendo cumplir la voluntad de Dios, pero no sabiendo cómo hacerlo.   Así como sus ancestros en Israel, ellos también le piden una señal a Dios.  Ellos todavía no entienden que Jesús ES la señal que ellos buscan.  Ellos no entienden la profundidad de este regalo que han recibido.  En ambos casos, Dios les ha dado todo lo que necesitan para sostenerse física y espiritualmente, pero aun así piden más.  Un aspecto clave del verdadero Stewardship es ¡reconocer los regalos que Dios nos ha dado!  Esto requiere discernir y tener conversaciones con Nuestro Señor; también requiere una mente que este abierta al hecho, de que los regalos que hemos recibido no necesariamente sean los regalos que pedimos.  ¡Nuestras vidas están llenas de muchas bendiciones!!  ¡Nosotros necesitamos descubrirlas, compartirlas y regocijarnos en ellas!!

August 12, 2018 - "Who are You Following?"

Nineteenth Sunday in Ordinary Time

 

1 Kgs 19:4-8 / Eph 4:30-5:2 / Jn 6:41-51

 

Sometimes we just get tired.  Life is difficult and we run out of steam.  That is where we find Elijah in today's first reading.   He is exhausted and ready to give up.  It might be difficult to believe that a prophet would lie down and beg for death, but we have to understand that even the prophets were human beings -- susceptible to suffering and weariness.  So an angel visited Elijah and brought him food and drink, and we learn that he ate and drank and was "strengthened by that food" and was able to complete his journey to Mt. Horeb.   In our own times of weariness, we must remember the angel's words: "Get up and eat, else the journey will be too long for you!"  By attending Mass, visiting our Lord in Adoration, or spending time in prayer, we receive.  Stewardship is not only about giving; it is also about receiving God's gifts that gives us strength for the journey.

 

12 de agosto 2018 “¿A Quien Estas Siguiendo?”

 19no Domingo del Tiempo Ordinario

 En veces nos cansamos. La vida es difícil y llegamos a quedarnos sin fuerzas.  He allí, donde encontramos a Elías de la primera lectura de hoy.  El esta exhausto y listo para rendirse.  Puede que sea difícil de creer que un profeta se desplome y suplique morir; pero, tenemos que entender que incluso los profetas son seres humanos, susceptibles al sufrimiento y al cansancio.  Entonces, un ángel visito a Elías y le llevo comida y bebida, después sabemos que él comió y bebió y se “fortaleció con aquella comida” y pudo completar su viaje al Monte Horeb.  En nuestros momentos de cansancio, debemos recordar las palabras de aquel ángel: “levántate y come porque si no, el viaje será muy largo para ti.” Podemos fortalecernos yendo a Misa, visitando al Señor durante Adoración, o pasar tiempo en oración.  El Stewardship no es solamente dar, es también recibir los regalos fortalecedores que Dios nos da para nuestro camino.  

August 19, 2018 - "Fully Alive as Missionary Disciples"

Twentieth Sunday in Ordinary Time

Prv 9: 1-6 / Eph 5: 15-20 / Jn 6: 51-58

This year's stewardship theme provides an awesome invitation into a radically different way of life.  "Fully alive as missionary disciples" does not leave much room for our worldly attachments.  Instead, we are encouraged to live intentionally for Jesus Christ ALL THE TIME.  We are nudged to use our lives to serve others and draw them to Jesus...ALL THE TIME.   In essence, it suggests that we might need to do a little "internal housekeeping" in order to make room for what really matters.  Today's first and second readings tie right into our theme, suggesting that we live our lives with "wisdom" and "prudence," and that we avoid "foolishness."  The Gospel of John then tells us that once we clear out the foolishness, we have plenty of room for Jesus Christ, "...the living bread that came down from heaven..."  When we reflect on this in light of our own baptism into discipleship, there is really no question about it.  Why would we want to live a life that was full of "foolishness" rather than a life filled with the bread of life??  We must work to keep this in mind each day as we go about our business and make decisions, big and small.  Pray that the Holy Spirit will open our hearts and guide us toward that which allows us to live life abundantly! 

 

19 de agosto "Plenamente Vivos Como Discipulos Misioneros"

 20mo Domingo del Tiempo Ordinario

 El lema de Stewardship de este año, nos provee con una gran invitación a una manera de vida radicalmente diferente. “Plenamente vivos como discípulos misioneros” no le da mucha cabida a nuestras distracciones mundanas.  Al contrario, somos animados a vivir intencionalmente para Jesucristo TODO EL TIEMPO.  Estamos orillados a usar nuestras vidas para el servicio a los demás y atraerlos a Jesús…TODO EL TIEMPO.  En esencia, nos sugiere que tal vez necesitemos hacer una pequeña “limpieza interna” para poder hacer un lugar para lo que realmente importa.  La primera y segunda lecturas de hoy están ligadas directamente a nuestro lema, sugiriendo que vivamos nuestras vidas con “sabiduría” y “prudencia”, evitando la “necedad”.  El Evangelio de Juan entonces nos dice que, una vez que nos libremos de la necedad, tendremos lugar de sobra para Jesucristo, quien es el pan vivo quien vino del cielo.  Cuando reflexionamos acerca de esto recordando nuestro propio bautismo al discipulado, entonces no nos cabe la menor duda.  ¿Por qué querríamos vivir una vida llena de “necedad y tonterías” en lugar de vivir una vida plena llena del pan de vida?  Nosotros debemos trabajar para mantener esto en nuestras mentes cada día, mientras hacemos nuestras cosas rutinarias y tomamos decisiones, grandes y pequeñas.  Oren para que el Espíritu Santo abra nuestros corazones y nos guie hacia aquello que nos deja vivir una vida abundante.

August 26, 2018 - "Fully Alive as Missionary Disciples"

Twenty-first Sunday in Ordinary Time

Jos 24: 1-2A, 15-17, 18B / Eph 5: 21-32 / Jn 6: 60-69

A life lived fully for Jesus Christ is a challenging one.  It means constantly saying “no” to the distractions from the world, even those that might seem fairly harmless.  For this reason, many people choose to walk away from discipleship.  We see this in today's Gospel reading.  In John 6: 66-67, we hear that "many of his disciples returned to their former way of life and no longer accompanied him."  At this, Jesus asked the Twelve if they would also like to leave.   Herein lies the lesson: discipleship is a free choice.  We worship a God who loves freely and wants us to do so in return ...freely.  Our stewardship is a gift of self and is not meant to be offered out of obligation.  Obligatory giving does not bring about joy...rather, it creates resentment.   In just a few weeks, we will begin the Stewardship Renewal process.  This weekend allows the opportunity to begin thinking and praying about ways we can give back to God freely and share in the joy that comes from serving Him and His people.

26 de agosto 2018 “Plenamente Vivos Como Discipulos Misioneros"”

 21er Domingo del Tiempo Ordinario

Una vida vivida plenamente para Jesucristo es un gran reto.  Significa decirle “no” constantemente a las distracciones del mundo, inclusive a aquellas que parezcan ser de los mas inofensivas.  Por esta razón, mucha gente decide alejarse del discipulado.  Nosotros vemos esto en el Evangelio de hoy; en Juan 6,66-67, escuchamos como “muchos de sus discípulos regresaron a su previa forma de vida y ya no lo acompañaron.” Por esto, Jesus le pregunto a los Doce si ellos también querían irse;  Entonces, allí esta la lección: el discipulado es una decisión libre.  Adoramos a un Dios quien ama libremente y que quiere que nosotros lo hagamos igual… libremente.  Nuestro Stewardship es un regalo personal y no debe ser ofrecido por obligación.  El dar obligatoriamente no viene del gozo, al contrario, este crea resentimiento.  En unas cuantas semanas, empezaremos el proceso de renovación del Stewardship.  Esta semana, nos da la oportunidad de pensar y orar acerca de encontrar maneras en las que podamos dar de regreso a Dios libremente y como compartir el gozo que viene de Servirlo y servir a Su gente.