June 24, 2018 "Who are you Following?"

The Solemnity of the Nativity of Saint John the Baptist

Is 49: 1-6 / Acts 13: 22-26 / Lk 1: 57-66, 80

You have heard that being a steward is a way of life.  In other words, it is not what we do -- it is who we are.  In the word stewardship is implied a level of servant hood; there is a willingness to serve God and others.  Today's readings mention a few of the Biblical figures who were unlikely servants, raised up by God: Israel (Jacob), David, and John the Baptist.   Each one was called into servant hood while in the womb and each allowed God to use him in the fulfillment of His plans.  You and are I no different from these great holy men.  We, too, were called into servant hood while in the womb.  We were created  to be good stewards of our lives and we should rejoice in it!  Like John the Baptist, we live as servants of God, allowing our very existence to proclaim that Jesus Christ is Lord of our lives.  

July 1, 2018 "Who are you Following?"

Thirteenth Sunday in Ordinary Time
Wis 1:13-15; 2:23-24 / 2 Cor 8:7, 9, 13-15 / Mk 5:21-43

 

Our Gospel today speaks to the dire need for great faith.  It is not uncommon for man to grow complacent in his faith, and this complacency can actually diminish his faith.  Imagine you are part of the crowd in today's gospel.  How many dozens of people must have touched or bumped into Jesus as He was making His way through the crowd?!   Most of those people didn't recognize that they encountered Christ Himself, and they went about their business.  But the hemorrhaging woman knew who He was and she reached out in faith, knowing that simply touching His garment would save her life.   We would like to think that we live a life of faith such as hers, but how often have we brushed against Jesus...in Mass, or in our neighbor on the street, or in our own hurried prayers...only to walk away unchanged because of our lack of faith?  Your baptism calls you into deep relationship with Jesus, and this relationship demands great faith.  In our Stewardship, let us not "accidentally" encounter Jesus, but live in a way that we deliberately do so!

1 ero de Julio 2018 “¿A Quien Estas Siguiendo?”

 

El Evangelio de hoy, habla de una gran necesidad de una fe fuerte.  No es extraño para alguien crecer complaciendo su fe, pero esta complacencia de hecho puede disminuir su fe.  Imagínate que eres parte de la multitud de la que se habla en el Evangelio; ¿Cuantas docenas de personas pudieron haber sido tocadas, o pudieron haberse encontrado con Jesús mientras caminaba entre ellas?  Muchas de esas personas no reconocían que habían encontrado al miso Jesucristo y siguieron con sus vidas ordinarias.  Pero, la mujer que sufría de una hemorragia, sabía quién era El y acrecentó su fe; ella sabía que simplemente con tocar Sus vestimentas salvaría su vida.  A muchos nos gusta creer que vivimos una vida de fe como la de ella; pero, ¿cuantas veces nos hemos encontrado con Jesús… por ejemplo en Misa, en la calle cuando nos encontramos con nuestro prójimo, o tal ve, en nuestras apuradas oraciones? Todas estas oportunidades de encuentro se pierden tan solo con permanecer igual porque no tenemos fe.  Nuestro bautismo nos llama a una relación más profunda con Jesús y esta relación requiere de una gran fe.  En nuestra práctica del Stewardship, no dejemos que “accidentalmente” encontremos a Jesús; pero, que vivamos de una manera en la cual deliberadamente nos lo encontremos.

July 8, 2018 - "Who are You Following?"

Fourteenth Sunday in Ordinary Time
Ez 2:2-5 / 2 Cor 12:7-10 / Mk 6:1-6

 

Faith takes the center stage for a second week in a row!  In the reading from Ezekiel, we learn that the Israelites were hard of heart and literally needed to be saved from themselves.  In the Gospel we hear that Jesus' own family and friends were in the same sad situation.  They knew who He was, and yet they questioned Him!  To be a true steward it requires more than mere knowledge of who Jesus is!  It requires focused effort and constant conversion of heart.  It requires prayer and a personal relationship with Jesus.  Only then will your faith be great enough to allow the miraculous healing Jesus is capable of.   Do not allow your discipleship to grow stale.  Instead, make every effort to open your heart and allow your faith to flourish!

 

8 de Julio 2018 “¿A Quien Estas Siguiendo?”

 

La Fe toma el lugar central por segunda semana consecutiva.  En la lectura de Ezequiel, aprendimos que los Israelitas eran duros de corazón y necesitaban literalmente ser salvados de ellos mismos.  En el Evangelio, escuchamos que la propia familia y los amigos de Jesús estaban en la misma situación.  Ellos sabían quien era El y aun así, Lo cuestionaban.  Para poder ser un auténtico practicante del Stewardship, se requiere más que el conocimiento de quien es Jesús; se requiere un esfuerzo y enfoque en una constante conversión del Corazón.  Requiere oración y una relación personal con Jesús.  Solo así, tu fe será tal que dejara que la sanación milagrosa que solo Jesús ofrece.  No dejen que su discipulado crezca débil; al contrario, ¡hagan cualquier esfuerzo necesario de abrir su Corazón y dejar que su fe florezca!

July 15, 2018 - "Who are You Following?"

Fifteenth Sunday in Ordinary Time
Am 7:12-15 / Eph 1:3-14 / Mk 6:7-13

 

Service is an integral part of being a good steward.  Some people shy away from serving others because they feel underequipped or, in some way, incapable.  You only have to look at today's readings to see that God does not require anything more than a willing heart.  In the first reading we see the prophet Amos, a shepherd, called into the service of the Lord. 

In the Gospel we find the disciples, sent two by two, to spread the Good News to all the corners of the Earth.  To be a good steward  does not require college degrees or letters of recommendation.  Rather, it requires eyes that seek opportunities to do God's will and hands that are willing to do the work.  Amos was called out of the simple life of a shepherd.  Matthew was a despised tax collector.  Peter was a fisherman.   God is calling everyone into service.  God is calling YOU.  Will you respond?

15 de Julio 2018 “¿A Quien Estas Siguiendo?”

 

El servicio, es una parte integral de ser un buen practicante del Stewardship.  Algunas personas evitan servir a los demás, porque se sienten que no están suficientemente preparadas o  que son incapaces.  Solo lean las lecturas de hoy para que se den cuenta de que Dios no requiere nada más que un Corazón dispuesto.  En la primera lectura vemos al profeta Amos, un pastor llamado al servicio del Señor.  En el Evangelio, encontramos a los discípulos, que fueron mandados de dos en dos para llevar la Buena Nueva a todos los rincones de la Tierra.  Para ser buen practicante del Stewardship, no se requiere tener un título universitario, o cartas de recomendación; al contrario, se requiere tener ojos para buscar las oportunidades de hacer la voluntad de Dios y se requieren manos dispuestas a trabajar.  Amos fue llamado para una vida simple como pastor.  Mateo era un odiado colector de impuestos.  Pedro era un pescador.  Dios les llama a todos para servirle; Dios TE llama.  ¿Acaso responderás?

July 22, 2018 - "Who Are You Following?"

Sixteenth Sunday in Ordinary Time
Jer 23:1-6 / Eph 2:13-18 / Mk 6:30-34

 

Sheep.  Do you ever wonder why the sheep/shepherd metaphor is used so often in the Bible?  They are mentioned multiple times in today's readings.  Sheep are strange, defenseless creatures that can't seem to manage to survive without the shepherd.  Is this true of humans?  Do we tend to blindly follow others into danger?  Do we imitate each other's sinful behaviors?  Do we choose to pursue one another rather than our Good Shepherd?  Sadly, many of us do all of these things.  In today's Gospel, Jesus saw this and "his heart was moved with pity for them."  Discipleship requires us to recognize these behaviors as faults in our fallen selves.  In Baptism, we have been called into humility... to recognize that we NEED The Good Shepherd and to DECIDE then and there to follow only Him.  This is what being a faith steward is all about.  

 

22 de Julio 2018 “A Quien estas Siguiendo”

 

Ovejas; ¿alguna vez te has preguntado porque la metáfora de las ovejas y el pastor se menciona muchas veces en la Biblia?  Estos son mencionados muchas veces en las lecturas de hoy.  Las ovejas son extrañas; son creaturas indefensas que parecen no poder sobrevivir sin la ayuda de un pastor.  ¿Acaso este pensamiento aplica al ser humano? ¿Acaso seguimos a los demás hacia el peligro? ¿Acaso imitamos a los demás en comportamientos pecaminosos?  ¿Acaso escogemos seguir a otros en lugar de Dios el Pastor? Tristemente muchos de nosotros hacemos exactamente todas esas cosas.  En el Evangelio de hoy, Jesús se dio cuenta de esto y “Su corazón se llenó de lástima por estas personas.”  El discipulado requiere que reconozcamos estos comportamientos y faltas en nosotros mismos.  En el bautismo, hemos sido llamados a la humildad; a reconocer que NECESITAMOS al Buen Pastor y que DECIDAMOS entonces en seguirle solo a Él.  Esto es lo que significa ser un practicante del Stewardship en la Fe. 

July 29, 2018 "Who are you Following?"

Seventeenth Sunday in Ordinary Time
2 Kgs 4:42-44 / Eph 4:1-6 / Jn 6:1-15

 

In today's second reading, Paul urges us "to live in a manner worthy of the call you have received."  This is Stewardship!!

A faithful steward lives a life that discerns God's plan for our lives and then spending our days using our gifts to fulfill that plan.  God can do amazing work with your gift  too.  Just look at what He did with Elisha's offering of 20 loaves, made from the "first fruits" of the harvest.  Just look at what He did with the disciples' meager offering of 5 loaves and 2 fish in the face of feeding 5,000 hungry people.  Don't ever assume that your gift is not worth giving!!  Listen to the call and answer it!  Have faith in God's promises and in the abundance He can provide from your offering.

29 de Julio 2018 “¿A Quién Estás Siguiendo?”

 

En la segunda lectura de hoy, Pablo nos advierte que “vivamos de una manera merecedora del llamado que hemos recibido.”  Esto es lo que significa la palabra Stewardship.  Dios puede obrar extraordinariamente en ti con tus propios dones.  Solo falta ver lo que hizo con la ofrenda de Elías de los 20 pedazos de pan que recolectó por primera vez.  Vean también lo que El hizo con la ofrenda de los discípulos de 5 panes y 2 pescados para alimentar a más de cinco mil personas hambrientas.  Nunca asuman que tus regalos no son pobres para ofrecérselos a Dios.  Escuchen el llamado y respondan.  Tengan fe en las promesas de Dios y en la abundancia que solo Él puede proveer a partir de tus ofrendas.