COVID-19 | Stay Strong, Fully Alive


Mensaje escrito del Obispo en español

Dear Brothers and Sisters in Christ, dear friends,

For almost all of us, these past two weeks have truly been challenging, stressful and life altering. A virus most of us never heard of or were personally concerned with even just two months ago has now reached the level of a pandemic, forcing us to relate to ourselves, each other, to family and neighbors, to the world and even the church in a different and deeply uncomfortable way. Now, as we know, most people have been requested to remain at home; school buildings are closed; many businesses have suspended operations; many are losing their employment, causing great financial stress and worry for the future; and while our Catholic churches remain open, public Masses, devotions and adoration have been temporarily suspended. Never would I have foreseen as a bishop being in a situation that required such a painful and conflicting decision, as I and all my brother bishops in this country made some days ago. While I believe that this was the right decision made for the common good of our people, it was nevertheless a decision I hope I never have to make again in my future ministry. But in light of this, we must also keep uppermost in our minds that many people are or will become gravely ill from this virus. Many will recover, but some will not.  It is our duty and common responsibility to do all we can to assist the world and in particular the health care community, in reducing the spread of this infection by refraining from as much human contact and social gathering as possible. The experts tell us this is how we can help contain this virus, for which we currently have no vaccine or remedy. Let us pray that the Lord will send his healing hand to banish this evil virus from our world, that those who are sick because of it will recover speedily, that those who tragically will die because of it will die in the peaceful state of grace and that those who work in the health care fields will be strong and supported for their essential service to humanity.

Though these times in which we find ourselves are fearful and uncertain, we Christians nevertheless can see and should see them from the perspective of our faith. Our faith, so precious and profound for times such as these, is founded on the certain belief that God loves us; he cares for us and is with us. God has not abandoned us in our current crisis as some might be tempted to think.  No, he is here with us as he has always been. The psalmist generations ago sang these hopeful and inspiring words to the community of the Chosen people, “You who dwell in the shelter of the Most High, who abide in the shade of the Almighty, Say to the Lord, ‘My refuge and fortress, my God in whom I trust. He will rescue you from the fowler’s snare, from the destroying plague.” Let us turn to the Lord, now more than ever to be our refuge and fortress in this storm. Let us place our trust always in Jesus who showed such great power over sin, sickness and death.

Friends, in reflecting on almost thirty four years of priesthood and now almost six years of being a bishop, in my more reflective moments, in the good and exhilarating moments, but also in moments of suffering, I  have asked myself the questions “Why me? Why now? Why here? Or as Elizabeth pondered, “how does this happen to me?” In the depths of my soul, God has always answered me by reminding me that I was ordained for this. I was ordained at this time in the Church’s history, and at no other time, not in the past and not far into the future; I was ordained for the present time, for this or that place, for these or those persons. God has chosen and put me here and gives me the grace in this present moment to fulfill the mission he has entrusted to me.  You see, everyone has their time and place in God’s divine plan.

I shared something like this over a week ago with our priests and reminded them that they were ordained for this as I was, ordained to be the religious leaders of God’s people on whom God would rely to lead his people through this darkness. Yes we may be afraid and wish that someone else had been called to do this or that the burden of this present crisis had landed on someone else’s shoulders, but in God’s mysterious plan, it is us. I encourage my brother priests to rely on God, who no doubt will give us the graces to complete our mission, to make yet another personal gift of self, just as we did on the day of our ordination when we prostrated on the Cathedral floor in an act of self-offering and pledged our lives to service of God in his Church, to be priests for today’s Church, in this time and age and in this place.

I desire to say that this also applies to each of you. You are in this moment, as challenging as it is and no doubt will be, because God has chosen you for this time. In a sense, you too have been ordained for this hour, to be the Christian men, women and children who have been called to exercise your faith, now in an uncertain time, to be heads of households and families, to be brothers and sisters to one another, to be servant and soldier disciples in the army and family of God.  From our Christian perspective and world view, this is a wonderful opportunity for all of us to renew our baptism, to live fully alive as God’s beloved sons and daughters in the midst of this world, at this time and in this place. Now is the time to recommit your life as a disciple of Jesus Christ, to live solely for God, to pray with greater intensity, to be people of justice, charity and faith. God will undoubtedly give each of you the graces you need to endure whatever comes, but more than endure, to shine in the midst of this darkness as bright stars, illuminating the gloomy and dark night that has descended upon us. Now is your time as it is mine and my brother priests to be courageous, to be faithful, to persevere and to be heroic in our witness.  God is doing something truly profound through all of this I am certain.

In the midst of this crisis, which happens to have occurred in Lent, we must turn to prayer, penance and fasting. In doing so,  let us storm heaven, not just so the crisis will end; yes of course, we allwant that, but prayer with fasting and penance that we might carry this cross, chosen for us, with faithful love. And in doing so, let us never forget the Lord’s last recorded words to the apostles just before he ascended to heaven, words that should echo and resound throughout the whole world in this time of crisis:  “Go therefore and make disciples of all nations, baptizing them in the name of the Father and of the Son and of the Holy Spirit, teaching them to observe all that I have commanded you. And behold, I am with you always, until the end of the age.

God bless each of you; God bless your minds and hearts, your families and homes, your communities and our world with healing, strength and peace.

+The Most Reverend Carl A. Kemme
Bishop of Wichita

Mensaje escrito del Obispo en español

Queridos hermanos y hermanas en Cristo, queridos amigos,

Para muchos de nosotros, estas dos últimas semanas han sido verdaderamente desafiantes, estresantes y que han alterado nuestras vidas. Un virus del que muchos de nosotros nunca habíamos escuchado antes o era una preocupación unos dos meses atrás, ahora ha alcanzado un nivel de pandemia obligándonos a relacionarnos con nosotros mismos, con los demás, con la familia y vecinos, con el mundo e incluso con la Iglesia de una manera diferente y profundamente incómoda. Como sabemos, ahora se le ha pedido a la mayoría de la gente de permanecer en casa; muchas escuelas están cerradas; muchas empresas han suspendido sus operaciones, muchos están perdiendo sus empleos, causando un gran estrés financiero y preocupación por el futuro; y a pesar de que nuestras iglesias católicas están abiertas, las Misas públicas, devociones y adoraciones han sido suspendidas temporalmente. Nunca me hubiese imaginado que como obispo tendría que estar en una situación que requiriera una decisión tan dolorosa y conflictiva como yo y todos mis hermanos obispos hicimos hace unos días en este país. Si bien sé que esta fue la decisión correcta hecha por el bien común de nuestra gente, sin embargo, fue una decisión que espero no tener que volver a hacer en mi ministerio futuro. Pero en vista de esto, debemos también tener en cuenta que muchas personas están o se enfermarán gravemente por este virus. Muchos van a recuperarse pero otros no. Es nuestro deber y responsabilidad común de hacer todo lo posible para ayudar al mundo y, en particular, a los profesionales de la salud, a reducir la propagación de esta infección evitando el contacto humano y social lo mayor posible. Los expertos nos dicen que esta es la manera en que podemos ayudar a contener este virus para el cual no tenemos vacuna o remedio. Oremos para que el Señor envíe su mano sanadora y destierre este virus maligno de nuestro mundo, para que aquellos que están contagiados, puedan recuperarse rápidamente, para que aquellos que trágicamente van a morir por el virus salgan de este mundo en un estado de gracia y paz; y para quienes laboran en los campos de atención médica sean fuertes y reciban apoyo en su servicio tan esencial a la humanidad.

Aunque nos encontramos en tiempos temerosos e inciertos, nosotros los cristianos, sin embargo, podemos y debemos verlos desde el punto de vista de nuestra fe. Nuestra fe, tan profunda y preciosa para tiempos como estos, está fundada en la creencia cierta de que Dios nos ama; Él se preocupa por nosotros y está con nosotros. Dios no nos ha abandonado en nuestra crisis actual como algunos estén tentados a pensar. No, Él está aquí con nosotros como siempre lo ha estado. La generación salmista de años atrás, cantó estas palabras esperanzadoras e inspiradoras a las comunidades del pueblo elegido, “El que habita al abrigo del Altísimo se acoge a la sombra del Todopoderoso. Yo le digo al Señor: «Tú eres mi refugio, mi fortaleza, mi Dios en quien confío.» Solo Él podrá librarte de las trampas del cazador y de mortíferas plagas.” Volvamos al Señor, ahora más que nunca, para que sea nuestro refugio y fortaleza en esta tormenta. Pongamos nuestra confianza siempre en Jesús, quién mostró un gran poder sobre el pecado, la enfermedad y la muerte.

Amigos, al reflexionar en los casi treinta y cuatro años de sacerdocio y ahora con casi seis años de ser obispo, en mis momentos más reflexivos, en los momentos mejores y estimulantes, pero también en momentos de sufrimiento, me he preguntado lo siguiente ¿Por qué yo? ¿Por qué ahora? ¿Por qué aquí? O como Santa Elizabeth reflexionó, “¿Por qué me pasa esto a mí?” En lo más profundo de mi alma, Dios siempre me ha respondido recordándome de que fui ordenado para esto. Fui ordenado en este momento en la historia de la Iglesia, y en ningún otro momento, ni en el pasado y ni para el futuro; fui ordenado para el presente, para este o aquel lugar, para estas o aquellas personas. Dios me ha elegido y puesto aquí y me da la gracia en este momento presente para cumplir la misión que me ha confiado. Como ven, todos tienen su tiempo y lugar en el plan divino de Dios.

Hace más de una semana compartí algo así con nuestros sacerdotes y les recordé que, como yo, fuimos ordenados para esto, ordenados para ser los líderes de la gente de Dios, en quien Dios confiaría para guiar a su pueblo a través de esta oscuridad. Si, puede ser que si tengamos miedo y desear que otros hubiesen sido los llamados a hacer esto o que la carga de esta crisis actual hubiese recaído en los hombros de otra persona, pero en el misterioso plan de Dios, somos nosotros. Animo a mis hermanos sacerdotes a que confíen en Dios, quien sin ninguna duda nos dará la gracia para completar nuestra misión y dar una entrega más de nosotros mismos, tal como lo hicimos el día de nuestra ordenación cuando nos postramos en el piso de la Catedral en un acto de ofrenda de nosotros mismos y prometimos nuestras vidas al servicio de Dios en su Iglesia, en esta era, tiempo y en este lugar.

Deseo decirles que esto también se aplica a cada uno de ustedes. Ustedes están en este tiempo, que aunque desafiante como se ve y sin duda lo es, porque Dios los ha escogido a ustedes para este tiempo. En cierto sentido, ustedes también han sido ordenados para esta hora, para ser los hombres, mujeres y niños cristianos que han sido llamados a ejercer su fe ahora en un tiempo tan incierto, para ser las cabezas de sus hogares y sus familias para ser los hermanos y hermanas de uno al otro, para ser sirvientes y soldados discípulos del ejército y familia de Dios. Desde el punto de vista cristiano y nuestra visión del mundo, esta es una maravillosa oportunidad para que todos nosotros renovemos nuestro bautismo, para vivir más plenamente como los hijos e hijas amados de Dios en medio de este mundo, en este momento y en este sitio. Ahora es el momento de volver a comprometer nuestra vida como un discípulo de Jesucristo, para vivir solamente para Dios, para orar con mayor intensidad, para ser gente de justicia, caridad y fe. Indudablemente, Dios le dará a cada uno de ustedes la gracia que necesitan para sobrellevar lo que venga, pero además de eso, para brillar en medio de esta oscuridad como estrellas brillantes, iluminando la noche sombría y oscura que ha descendido sobre nosotros. Ahora es su tiempo, como también el mío y el de mis hermanos sacerdotes de ser valientes, ser fieles, ser perseverantes, ser heroicos en nuestros testimonios.

En medio de esta crisis, que precisamente ocurre en Cuaresma, tenemos que recurrir a la oración, la penitencia y el ayuno. Y al hacerlo, hagámoslo de manera que nuestras súplicas lleguen al cielo como tormenta, de manera que no sólo ponga fin a la crisis; por supuesto que todos queremos esto, pero sólo con la oración, ayuno y penitencia para que podamos llevar esta cruz, elegida para nosotros, con amor fiel. Y al hacerlo, nunca olvidemos las últimas palabras grabadas del Señor a los apóstoles justo antes de que ascendiera al cielo, palabras que deberían resonar en todo el mundo en este momento de crisis: “Vayan, pues, y hagan discípulos de todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo, enseñándoles a guardar todo lo que les he mandado; y ¡recuerden! Yo estoy con ustedes todos los días, hasta el fin del mundo.

Dios bendiga a cada uno de ustedes; Dios bendiga sus mentes y corazones, sus familias y hogares, sus comunidades y nuestro mundo con sanación, fortaleza y paz.

+ Reverendísimo Carl A. Kemme D.D.
Obispo de Wichita